Vallée de l’Ahr en Allemagne: montagnes de pinot noir

La vallée de l’Ahr est l’une de ces régions viticoles dont vous n’entendrez jamais parler à moins de creuser. Pourquoi? C’est peut-être parce que les Allemands ne veulent pas partager, ou peut-être que la Bourgogne n’aime pas la concurrence d’à côté.
Quoi qu'il en soit, la vallée de l'Ahr est un véritable hotspot du pinot noir.

Entrer dans l’Ahr et découvrir que c’est l’une des plus petites régions d’Allemagne est un choc. Vous êtes entouré de tous côtés par des montagnes escarpées recouvertes de vignobles, certaines atteignant plus de 600 mètres. De plus, chaque ville que vous visitez est complètement enveloppée par l'industrie du vin.
Surplombant le village de Dernau, dans l’ouest de l’Ahr, il est visiblement étouffant. Reste que la vallée de l’Ahr n’est composée que d’environ 560 hectares de vignes, dont 65% sont consacrées au pinot noir.

Spätburgunder: le rouge préféré de l’Allemagne

Si vous ne le saviez pas (honnêtement, la plupart d’entre nous ne le savons pas), l’Allemagne est le 3ème producteur mondial de Pinot Noir. Bien sûr, ici ils l'ont appelé Spätburgunder. Et c’est un peu différent du Pinot que la plupart d’entre nous connaissent.

La première chose que vous remarquerez à propos d’un Ahr Spätburgunder est sa couleur. Là où la plupart des pinots du Nouveau Monde tendent vers une couleur rubis clair à moyen, les vins Ahr sont grenat et penchés vers un orange rouillé.
Attendez-vous à des arômes de cerise noire, de mûres de framboise et de fraise riche et mûre, ainsi qu'à des notes subtiles et plus épicées de clou de girofle, d'anis et de cannelle.
Il y a aussi un terreux évident sous tout cela, décrit par certains comme des champignons ou des feuilles humides. Le Spätburgunder est généralement dépourvu des grands aspects confus que l'on retrouve souvent dans les climats plus chauds du pinot noir.

Fun Find: L'Ahr est à la maison à Frühburgunder. C'est le nom allemand de Pinot Madeleine, un cousin plus élégant du pinot noir qui mûrit tôt mais avec des rendements incroyablement bas!
Au-delà des variétés de pinot, on s’attend à voir du Riesling, du Müller-Thurgau, du Portugieser et du Dornfelder ainsi que de rares plantations de Regent et de Domina disséminées dans toute la vallée.

Ce qu'il faut chercher

Voici quelques termes d'étiquetage courants à connaître sur les vins Ahr:

  • Auslese: Dans le système de classification allemand, «Auslese» fait référence aux vins élaborés à partir de raisins sélectionnés plus tard au cours de la vendange pour leur teneur plus élevée en sucre. Ceci est accepté comme la meilleure classe de raisins avec laquelle faire Spätburgunder.
  • Trocken: signifiant littéralement «à sec», la plupart des Spätburgunder de la vallée de l’Ahr tomberont dans cette catégorie.
  • Blanc de Noirs: L'Allemagne aime utiliser le pinot noir pour élaborer des vins blancs et mousseux. Cela conduit à un sparkler plus complet et plus robuste que ce que vous trouverez généralement dans un Sekt allemand.

Vieillissement
Alors que la majeure partie de l'Ahr Valley Spätburgunder est bue jeune, les niveaux de qualité supérieurs vieillissent pendant 10 ans et plus. La forte acidité se combine aux tanins de chêne pour ajouter des couches de complexité dans le temps.
S'attendre à dépenser
Aux États-Unis, les spätburgunders de la vallée de l'Ahr sont assez difficiles à trouver, mais pas impossibles. La fourchette de prix que vous verrez probablement se situera entre 25 $ et 90 $, surtout si vous commandez en ligne. Renseignez-vous auprès de votre magasin de vin local: vous ne savez jamais qui pourrait avoir un lien.

Millésimes
Gardez un œil sur ces années pendant que vous êtes à la recherche du Pinot Noir de la Vallée de l’Ahr:

  • 2018: exceptionnel. Des rendements élevés associés à un taux de sucre élevé.
  • 2017: Une année difficile, avec du gel et de la pluie. Évitez tout sauf la fin supérieure.
  • 2016: Brillant, malgré les problèmes météorologiques au début. Si vous en trouvez un, achetez-le!
  • 2015: faible volume et haute qualité. Un bon achat si vous pouvez le trouver.
  • 2014: Super variable. Ce millésime est généralement préférable d'éviter.

Caves Ahr à Savoir
Voici quelques établissements vinicoles remarquables qui méritent d’être approfondis:
Les sœurs Meike et Dörte Näkel sont à la barre de la tradition de qualité de Meyer-Näkel. Photo Meyer-NäkelMeyer-Näkel
Opération familiale impressionnante, la qualité des vins élaborés à Meyer-Näkel a attiré l'attention (et les papilles gustatives) de plus d'un expert en vin.
Tamlyn Currin a déclaré à ce sujet: "Il ne serait pas exagéré de dire que Meyer-Näkel produit certains des Spätburgunder les plus remarquables d'Allemagne." Heureusement, il s'agit de l'un des vins les plus faciles à trouver à l'Ahr aux États-Unis.
Mayschoss-Altenahr est la plus ancienne coopérative viticole d’Allemagne. Photo de Mayschoss-AltenahrMayschoss-Altenahr
Fondée en 1868, Mayschoss-Altenahr est la plus ancienne coopérative viticole d’Allemagne. Les raisins viennent de toute la région et produisent une grande variété de vins régionaux (dont 60% de Spätburgunder).
Au-dessous de l'établissement se trouve une vaste cave dotée non seulement de tonneaux de vin et de salles de dégustation, mais également de plusieurs salles de danse et de salles à manger très fréquentées.
Erwin Riske
Avec un peu moins de 20 hectares (8 hectares) de terrain, le vignoble Erwin Riske est petit mais solide, avec une impressionnante variété de vins (blancs, rouges et rosés) qui acquièrent une réputation de qualité et de savoir-faire.
Gardez un œil sur leur Blanc de Noirs «Surprise» (un pinot blanc), qui ajoute un peu de rose au mélange en lui donnant une couleur cuivrée brillante.

Si vous allez à la vallée de l'Ahr
La vallée de l'Ahr est l'endroit idéal pour ceux qui aiment une journée de randonnée suivie d'une délicieuse bouteille de pinot (ou de Frühburgunder!).
Les randonnées à pied et à vélo sont très populaires, en particulier le long du Rotweinwanderweg (sentier des vins rouges). Ce sentier de 35 km traverse les collines et les vignobles qui rendent Ahr si mémorable.
De nombreux établissements vinicoles proposent des chambres similaires à celles que nous considérons comme des chambres d'hôtes aux États-Unis.

L’ardoise est utilisée pour les terrasses du vignoble d’Ahr.

Le terroir

La différence entre le vin et le grand vin réside dans le terroir et la vallée de l'Ahr fait des merveilles avec le pinot noir. Un climat plus frais avec des sols accidentés exige que les meilleurs vignobles soient généralement situés sur les pentes exposées au sud (pour profiter du soleil).
Western Ahr: Reconnue pour les vins les plus recherchés de la région, la Western Ahr est beaucoup plus rocheuse, avec un sol composé d’ardoise et de pierre volcanique. C’est également à cet endroit que vous trouverez les pentes abruptes de la montagne, où l’ardoise retient énormément la chaleur du soleil. L'ardoise est également particulièrement bien drainée, ce qui oblige les raisins à pousser plus lentement. Cela conduit à des vins beaucoup plus aromatiques et intenses.
Eastern Ahr: La vallée de l'Ahr est plus basse que l'ouest et connue pour son Loess, un sol limoneux qui retient bien la chaleur et l'eau tout en permettant un bon drainage.
À propos, Loess est le même type de sol que celui que l'on trouve dans la Columbia Valley dans l'État de Washington et en Oregon. Sa fertilité et sa chaleur permettent aux vins de montrer des notes de fruits plus arrondis et moins acides.
Surplombant le village de Mayschoß (Mayschoss) dans l'ouest de l'Ahr. Pour le buveur de vin moyen, le joyau de la couronne de l'Allemagne est le Riesling. Mais de petites régions sans prétention comme la vallée de l'Ahr veillent à ce que la légende du Spätburgunder allemand perdure. Vous recherchez Ahr Spätburgunder? Essayez de visiter des magasins en ligne ou renseignez-vous auprès de votre caviste sur leur disponibilité.
En dehors de l’Allemagne, ces vins sont difficiles à trouver, mais ils en valent la peine.
Vous recherchez plus d'informations sur les régions viticoles allemandes? Consultez notre guide sur Mosel!

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